¿Qué son productos con cargas y qué impacto tienen en el mercado?

¿Qué son productos con cargas y qué impacto tienen en el mercado?

En nuestro learning zone de hoy hablamos de otro tema tabú de nuestra industria: la inclusión de cargas en la producción de espuma. Para muchos, esta es una práctica incorrecta e injusta para el cliente, pero debido a la falta de regulación de la industria, se ha convertido en un lugar común.

 

Una carga es un producto añadido a la espuma con el objetivo de alterar o mejorar algunas de sus propiedades como la densidad y la dureza. Aunque no participa en la reacción química de la producción de espuma, la carga puede afectar la densidad y la dureza al agregar peso y sustancia al producto final. Sin embargo, no tiene impacto en las demás propiedades, esencialmente aquellas que traducen la resistencia mecánica de la espuma y su durabilidad, como el compresión set, elongación y la resistencia al desgarro.

 

El impacto de las cargas en las propiedades de la espuma es aparente. En realidad, el aumento que la carga provoca en la densidad y dureza no refleja la estructura polimérica de la espuma ni los enlaces que la componen, sino la carga que se deposita en ella.

 

Una espuma sin cargas tiene más resistencia mecánica que una espuma con cargas añadidas. Por lo tanto, las espumas con propiedades aparentemente similares pueden tener diferentes capacidades de resistencia mecánica y, consecuentemente, diferentes grados de "calidad".

 

La inclusión de cargas da a los fabricantes de espuma ventajas inmediatas en el valor cobrado (kg/m3) y en la reducción de los costos de formulación, ya que el precio de los materiales utilizados como cargas es más bajo que las materias primas utilizadas para la producción de espuma. Por esta razón, colocar una carga sobre una espuma es benéfico para un productor porque puede vender una espuma de mayor densidad y dureza a un menor costo de producción, sabiendo, sin embargo, que su calidad será afectada. Algunos ejemplos de productos utilizados como cargas son el carbonato de calcio o el polieftalato de etileno.

 

Tradicionalmente, el cliente asocia ciertos valores de densidad y dureza a una resistencia mecánica específica.  Con todo, en el caso de espumas con cargas, su densidad y dureza no se corresponderán con la resistencia mecánica asociada. Desafortunadamente, estas espumas tienen una menor resistencia mecánica y, por lo tanto, darán como resultado productos con menor calidad de la deseada.

 

En Eurospuma no utilizamos cargas para garantizar las propiedades reales de las espumas que producimos. Aditivos como el grafeno, el cobre o el titanio, que añadimos a algunas de nuestras espumas técnicas podrían confundirse con estas cargas. Sin embargo, nuestro objetivo es potenciar las espumas relacionadas con propiedades revolucionarias, como la disipación de calor, y no sus propiedades de densidad y dureza.

 


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